Les vins par région

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Les Pouilles et son Castel del Monte

Comme la demande pour les vins lourds et puissants a fortement diminué, les producteurs locaux mettent de plus en plus l'accent sur des vins de première qualité.

Certains proposent maintenant de bons voire d'excellents vins rouges, blancs et rosés secs et bien équilibrés, ainsi que des vins doux tous élaborés à partir d'une grande variété de cépages, tant locaux qu'étrangers.

Les Pouilles ont 25 zones de DOC, bien plus que n'importe quelle autre région du sud. Cependant, de même que ses voisines, elles ne produisent qu'un faible pourcentage de vins sous appellation (un peu plus de 2%). En dépit d'une rapide amélioration, les vins des Pouilles ont encore a établir une réputation d'excellence bien qu'ils soient déjà grandement appréciés à l'étranger.

Les Pouilles peuvent être grossièrement séparées en deux grands secteurs viticoles par une ligne imaginaire allant de Brindisi à Tarente. Au nord de cette ligne, le sol est vallonné et le climat tempéré, même frais dans certaines hauteurs sur le plateau de Murge. Les vins secs de ce secteur ont une force modérée avec un fruité impressionnant, une bonne acidité et un bouquet ample.

Les vins rouges sont généralement élaborés à partir des cépages locaux Uva di Troia ou Bombino Nero, ainsi que des cépages Montepulciano et Sangiovese. Les blancs sont dominés par le cépage Verdeca, bien que les cépages Bianco d'Alessano, Malvasia, Trebbiano et Bombino Bianco soient également mis à contribution.

La DOC majeure du nord des Pouilles est le Castel del Monte, la seule appellation qui a une réelle réputation internationale. Elle produit un rosé agréable et un rouge généreux qui peut être bon jeune mais qui gagne en stature en vieillissant. Un peu plus au nord, l'accent est mis sur les vins rouges avec des DOCs telles que le Rosso Canosa, le Rosso Barletta et le Rosso di Cerignola.

Juste au nord de la ligne Brindisi-Tarente les vins blancs dominent, en particulier ceux de la vallée d'Itria (avec les DOCs de Locorotondo et Martina Franca) et qui est la région des maisons à toit conique appelées « trulli ». Dans tout le secteur, on expérimente actuellement des cépages internationaux comme le Chardonnay, le Pinot Blanc et le Sauvignon pour les vins blancs, ainsi que le Cabernet, le Merlot, le Malbec et le Pinot Noir pour les vins rouges.

Au sud de la ligne Brindisi-Tarente c'est le Salento, une péninsule assez plate qui s'étend entre les mers Adriatique et Ionienne jusqu'au point le plus oriental de l'Italie. Bien que chaud, le climat n'est pas torride grâce aux courants marins et aux vents qui soufflent à travers l'Adriatique en provenance des Balkans.

Les vins traditionnels du Salento sont puissants, d'un rouge profond issus de cépages Primitivo, Negroamaro et Malvasia Nera. Mais de plus en plus d'attention est donnée aux rouges et rosés plus frais, de même qu'à d'inattendus vins blancs brillants et fruités.

Le cépage Primitivo di Manduria, un des plus anciens du Salento, est de la famille du Zinfandel de Californie. Bien qu'il ait servi à faire des vins de mélange, une nouvelle vague de producteurs a montré que le Primitivo pouvait avoir une classe indéniable dans un style qui supporte la comparaison avec ses équivalents américains.

Parmi les nombreuses DOCs du Salento, le Salice Salentino se fait en rouge robuste et en rosé raffiné, bien que d'autres appellations comme Squinzano, Brindisi, Alezio et Copertino peuvent produire des vins d'une classe inattendue. L'IGT Salento s'applique à des vins rouges qui portent souvent leur propre nom. Les vins blancs montrent également des promesses, le Chardonnay en particulier, mais le Salento est surtout renommé pour ses rosés savoureux qui se placent parmi les meilleurs d'Italie.

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